今度のアンビリバボーは「人として最も大切なことを気づかせてくれた一匹の犬」のことが取り上げられる。

昨年、エクアドルで行われたアドベンチャーレースの世界選手権での犬にまつわる不思議な話だ。

いったい、どのような出来事だったのか調べてみることにした。

The fifth member: Team Peak Performance walk with stray dog Arthur during a stage of the 430-mile Adventure Racing World Championship. He followed the group of four during the grueling race

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アーサーとスウェーデンチームとの出会い

南アメリカ西部に位置するエクアドルで昨年の11月にアドベンチャーレースの世界選手権が行われた。

アドベンチャーレースとは、日本ではあまり馴染みがないが、ハイキングやトレッキング、マウンテンバイク、カヤックなどを組み合わせて雪山を越えたりジャングルで森や川をチームで越えていく、距離にして710km、所要約5日間をかけてゴールを目指す過酷なスポーツだそうだ。

このレースに参加したスウェーデンチームは男性3人と女性1人で構成されたチーム。

32キロ地点で休憩をしていた時、メンバーの1人ミカエルが缶詰を開けた時に一匹の野良犬に気がついたらしい。

不憫に思ったミカエルがその犬に缶詰のミートボールを与えたことで、犬は彼らの後を追い始めたという。

 

アーサーとスウェーデンチームの冒険

彼らはこの犬をアーサーと名付けた。

だが、待ち構えていたのが川を下るためのカヤック。

そしてアーサーにとっても危険だと判断したチームはアーサーを置いて出発した。

その時、アーサーはなんと彼らを追いかけ川へ飛び込み泳ぎ始めたらしい。

この行動に心を打たれたチームはアーサーをカヤックへ拾い上げ、一緒にゴールすることを選んだ。

Determined: Before one of the segments of the race - a 36 mile kayak around the coast - organizers warned the team that taking Arthur along posed a risk to his and their safety. But Arthur swam alongside the boat and ended up being pulled in by Lindord
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泥でぬかるんだ道を助けあいながらともに歩き、

All terrains: Despite numerous attempts by the team to get rid of the dog, primarily for his own safety, he refused to go. It meant when he got stuck in the knee-deep mud they helped get him out and when he was exhausted, they stopped to take a break 

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チームと一緒に昼寝をし、

Resting: When the team slept Arthur would also curl up and take a nap alongside them 

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そして6日後、一緒にゴールした。

メンバーのミカエルは幸言った。

「アドベンチャーレースに勝つために来た。(レースには勝てなかったが)その代わりに新しい友人を得た」

 

アーサー、スウェーデンへ

だが、アーサーは野良犬である。

大会が終わってしまえばまた野良犬に戻っていかねばならない。

スウェーデンチームはアーサーを置いて帰ってはいけないと、一緒に帰国できるよう申請したという。

だが、動物の移動はそう簡単にはできない。様々な検査をした上でなければ許可されないからだ。

Donations: Team Peak Performance set up a PayPal account while they were still in South America to garner funds for Arthur's care 

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待つこと4ヶ月、ようやく承認が下り、晴れてスウェーデンのメンバーの家に引き取られた。

Spotlight: Team member Staffan Bjorklund takes Arthur for a walk outside the clinic. Their story had already grabbed the attention of the media

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アーサーは現在、スウェーデン中で「英雄犬」と話題になっているそうだ。

 

まとめ

番組では実際のレースの様子なども交えて放送されると思われる。

現在のアーサーもきっと取り上げられるに違いない。

南米からスウェーデンへ。

不思議な話である。